Welke woordgroepen kunnen niet worden vermeld?

Gebruik van pakkende zinnen en slogans creëert een blijvend beeld met uw klanten. Door een unieke zin te gebruiken, creëert u merkherkenning en vergroot u uw potentieel voor verkoop en leads. Het verkrijgen van handelsmerken op uw intellectuele eigendom, zoals de slogan van uw bedrijf, beschermt uw kleine bedrijf tegen copycats en biedt rechtsmiddelen voor het innen van schadevergoeding. U kunt echter geen enkele gewenste frase registreren en er zijn specifieke regels die u moet volgen.

Generieke handelsmerken

Het Amerikaanse Patent and Trademark Office staat de registratie van generieke woorden of zinsdelen niet toe. Een computerherstelbedrijf kan bijvoorbeeld het woord 'computer' niet als handelsmerk gebruiken. Het wordt als generiek beschouwd en zal waarschijnlijk worden gebruikt in de dagelijkse bedrijfsvoering voor een groot aantal bedrijven in dezelfde bedrijfstak. U mag een generieke term gebruiken als deze niet binnen de branche valt. Bijvoorbeeld, technologie-gigant Apple Inc. mag de appel gebruiken als een handelsmerkzin omdat het bedrijf het fruit niet in welke vorm dan ook gebruikt; het wordt beschouwd als een willekeurig handelsmerk.

Bestaande handelsmerken

U kunt een zin die een reeds geregistreerd handelsmerk is van een ander bedrijf in uw branche niet markeren. Voordat u uw handelsmerkaanvraag indient, moet u een grondige zoekactie uitvoeren naar het elektronische zoeksysteem van het handelsmerk om ervoor te zorgen dat uw merk beschikbaar is voor registratie. Als de uitdrukking die u hebt gekozen al in gebruik is, moet u uw frasering wijzigen om verwarring met het bestaande handelsmerk te voorkomen voordat u het kunt registreren. Bovendien krijgt u geen restitutie van de registratievergoeding voor uw handelsmerk als uw aanvraag wordt afgewezen omdat u niet zeker wist dat het merk beschikbaar was voor registratie.

Waarschijnlijkheid van verwarring

Zelfs als de zin die u als handelsmerk wilt gebruiken niet geregistreerd is, kunt u nog steeds een ontzegging ontvangen. Nadat u uw aanvraag heeft ingediend, gaat deze naar een advocaat van het octrooi- en merkenbureau die uw bestand beoordeelt om ervoor te zorgen dat uw zinsdeel nog niet is geregistreerd en dat uw merk geen verwarringsgevaar veroorzaakt. Een verwarringsgevaar is wanneer uw merk vergelijkbaar genoeg is met een bestaand merk binnen dezelfde bedrijfstak dat het kan worden verward met het gevestigde merk. Juridische website Nolo presenteert het voorbeeld van een uitspraak van de rechtbank dat Multivox zijn naam niet kon handelsmerken vanwege een verwarringsgevaar met Magnavox, een handelsmerk bedrijfsnaam in dezelfde branche. In het geval van Delta Airlines en Delta Plumbing oordeelden de rechtbanken dat er geen verwarringsgevaar was vanwege de bedrijven die in verschillende industrieën actief zijn.

Uw stempel wijzigen

Als je merkt dat je gewenste handelsmerkterm al door een ander bedrijf wordt gebruikt, moet je een nieuwe zin verzinnen of je gewenste zin wijzigen om verwarring te voorkomen. Het is niet zo eenvoudig als het toevoegen van voornaamwoorden of het op een creatieve manier spelfouten maken van een woord. U moet het uiterlijk, het geluid, de betekenis en de commerciële indruk van het merk wijzigen om verwarring te voorkomen. Willekeurige of grillige handelsmerken worden als de sterkste types beschouwd. Willekeurige tekens zijn bekende woorden of zinsneden die geen verband houden met de goederen of diensten, zoals die van Apple. Fantasierijke merken gebruiken verzonnen woorden zonder een definieerbare betekenis, zoals Google.