Geplande veroudering Voordelen & Nadelen

Geplande veroudering is de praktijk van het produceren van consumptiegoederen die frequente vervanging vereisen. Een fabrikant kan materialen gebruiken die niet lang meegaan of die het leveren van reserveonderdelen die nodig zijn voor productreparaties, stopt. Maar er kan helemaal geen fysieke reden zijn. De fabrikant kan eenvoudig een consumentenproduct presenteren dat is vervangen door een nieuwer object, waardoor consumenten het oudere object onaangenaam vinden. In deze zin kan veroudering niet alleen voorkomen in de keuzes van de fabrikant, maar ook in de gemoedstoestand van de consument.

Geplande veroudering en marketing

De meeste voordelen van geplande veroudering zijn financieel. Wanneer de fabrikant een verouderd product presenteert, zoals de BMW Z4 uit 2013, suggereert dit dat het product volgend jaar niet meer werkt. Om te voorkomen dat hij achterblijft, moet de consument het model van vorig jaar herhaaldelijk inruilen. In sommige gevallen, zoals bij de BMW, kan het nieuwe model functioneel vergelijkbaar zijn of zelfs identiek aan het vorige model - de vaststelling van de huidige datum op het product geeft voldoende aan dat het in het volgende jaar verouderd is.

Functionele veroudering

Naarmate multinationals in aantal en omvang toenemen, worden supply chains langer en duurder. Het leveren van onderdelen voor het Ford Model A uit 1929, dat bijna uitsluitend in de Verenigde Staten en Canada werd verkocht, was relatief eenvoudig. Het beschikbaar houden van onderdelen voor verschillende Nissan-pick-ups in 2014 houdt in dat dealers die onderdelen in tientallen landen op verschillende continenten leveren, worden bijgehouden, wat kostbaar is. Als reactie hierop leveren veel fabrikanten onderdelen voor slechts een beperkte tijd. Wanneer zowel het product als de onderdelen worden stopgezet, wordt het product functioneel verouderd.

Tijdelijke producten

Zodra consumenten begrijpen dat producten slechts enkele jaren kunnen worden gerepareerd, kunnen ze ook beginnen te accepteren dat de producten zelf slechts een relatief korte duur hebben, wat bedrijven een voordeel kan geven door het aantal verkoopkansen te vergroten. De literatuur bij een relatief high-end espressomachine van een fabrikant garandeert dat met de juiste zorg de machine twee jaar zal werken - een grote kans op levenslange garantie. Tot op zekere hoogte accepteren hedendaagse consumenten wellicht dat producten snel verslijten of onherstelbaar worden om door andere producten te worden vervangen, wat betekent dat bedrijven dezelfde consument hetzelfde product keer op keer kunnen verkopen.

Esthetische veroudering

Naarmate het besef van productveroudering zich verspreidt, kan de houding van consumenten veranderen van acceptatie naar goedkeuring. Dingen kwijtraken en vervangen door andere dingen wordt plezierig. Vroeg in de 20e eeuw merkte econoom Thorsten Veblen op dat in een consumptiemaatschappij het vermogen om objecten te verwijderen en te vervangen door anderen, een publieke blijk van welvaart is die de persoon die de mensen vervangt en beschaamt vergeeft, die het zien zonder te kunnen doen hetzelfde. Zijn beschrijving van dit gedrag, 'opvallende consumptie', lijkt profetisch te zijn geweest. Deze opvallende consumptie helpt bedrijven zaken te doen met de subtiele druk om de nieuwste versie van hun product te moeten kopen om bij te blijven met de elite-crowd.

Nadelen van veroudering

Fabrikanten die consumenten te ver duwen, riskeren een terugslag. Online chatrooms vullen regelmatig anekdotes van ongenoegen: de nieuwe Windows-software-release die niet zo goed werkt als de laatste release, die niet langer wordt ondersteund; nieuwe smartphones die niet kunnen worden aangesloten op oudere opladers; en dure mediaverzamelingen bedoeld voor spelers die niemand langer repareert. Voorbij een bepaald punt, kunnen sommige consumenten het stoppen of ervoor kiezen om bij de oude versie van een product te blijven waar ze comfortabel mee zijn.