Hoe werkt een plotterprinter?

Computerplotters zijn een type uitvoerapparaat dat gewoonlijk wordt gebruikt voor computerondersteunde ontwerptoepassingen, voor het uitvoeren van grote vectorontwerpen, zoals architecturale blauwdrukken. Door een pen mechanisch te verplaatsen, tekenen plotters lijntekeningen op het oppervlak van het papier om vectorafbeeldingen weer te geven die op een computer zijn getekend. Hoewel plotters ideaal zijn voor het afdrukken van grote lijnskunstafbeeldingen, konden ze rasterafbeeldingen niet reproduceren, en de introductie van grootformaat inkjet- en laserprinters hebben deze grotendeels achterhaald.

Hoe plotters werken

Er zijn twee hoofdtypen plotters voor afdrukken: flatbedplotters en drumplotters. Vlakbedplotters gebruiken een systeem waarbij het papier wordt vastgezet en de plotter een pen op en neer beweegt en naar links en rechts om de vereiste markeringen op het papier te tekenen. Drumplotters verplaatsen de pen op en neer en het papier naar links en rechts door de trommel te draaien. Hierdoor kunnen drumplotters een footprint hebben die kleiner is dan het uiteindelijke papierformaat. Plotters kunnen meerdere pennen gebruiken, waardoor verschillende kleuren kunnen worden getekend.

Plotters gebruiken

Plotters werken in combinatie met CAD-software op de computer om lijntekeningen uit te voeren voor plannen, blauwdrukken en andere technische tekeningen. Vanwege de mechanische acties bij het verplaatsen van de pen, vergeleken met andere typen printers zoals inkjet- en laserprinters, waren vroege plotters traag in het produceren van hun uitvoer. Slechts een klein aantal penplotters wordt nog steeds commercieel gebruikt, met veel opgeknapte modellen die tegen lage prijzen verkrijgbaar zijn in online veilingen.

Snijplotters

Een ander type plotter is de snijplotter, die de pen vervangt door een scherp mes. Hierdoor kan de plotter vinyl en andere dunne materialen snijden om afbeeldingen te produceren voor borden, voertuigen en advertenties. Kleinere snijplotters die op een desktop passen, zijn beschikbaar voor de thuismarkt, voor hobby's en andere hobbyistische toepassingen. Hoewel snijplotters nog steeds op grote schaal worden gebruikt, beginnen laser-snijders ze te vervangen omdat eenheden in prijs dalen, die sneller zijn en door een breder scala aan materialen kunnen snijden.

Moderne plottertechnologie

Penplotters, met hun lage snelheden en complexe mechanismen, werden overbodig met de vooruitgang op het gebied van afdruktechnologieën. De inkjettechnologie was de ideale vervanging, met een kleine op zichzelf staande printkop die over het papier beweegt, waardoor fabrikanten breedformaat plotters kunnen produceren die op grote papierformaten kunnen afdrukken. Microchip- en geheugenvoortgangen stellen plotters in staat om meer verwerking aan boord uit te voeren, waardoor ze sneller kunnen printen met hoge resoluties, met hoge nauwkeurigheidsniveaus. In tegenstelling tot penplotters die alleen lijntekeningen kunnen afdrukken, is een groot voordeel van inkjettechnologie het kunnen afdrukken van fotokwaliteit, waardoor de veelzijdigheid van de plotter toeneemt.